Inicio de sesión

Bienvenido de nuevo. Inicia sesión para comenzar

Registro de usuarios

¡Hola! ¿Has sido capaz de localizar algún tipo de termita en su área o durante algún viaje?
Por favor, contribuye al proyecto completando nuestro breve cuestionario.

Recuperación de contraseña

¿Olvidaste tu contraseña?
No te preocupes, podemos solucionarlo.
El coste económico de las termitas

El coste económico de las termitas

 

Impacto económico de las termitas

 

Aun cuando las termitas no son tan conocidas como otros insectos sociales, tales como aquellos del orden Hymenoptera (hormigas, avispas y abejas, entre otros), la mayor parte de las personas ha al menos oído sobre ellas, en especial refiriéndose a esos insectos plaga que destruyen las construcciones de madera.

Las termitas son una plaga de importancia económica, especialmente en ambientes trópicos y sub-trópicos, donde destruyen cultivos, bosques y estructuras construidas en madera, tales como casas. De hecho, Rust y Su (2012) estimaron que las termitas serían responsables de causar una perdida cercana a los 40 billones de dólares al año en el mundo, aunque en la actualidad se sabe que ese monto debe ascender a más de 80 billones de dólares. Tan solo en Estados Unidos su efecto en perdidas sería mayor al daño provocado por fuego e inundaciones juntos (Eggleton 2011).

 

Destrucción de una pared de madera producto de las termitas (https://termitelawyers.com/author/nathan/)

 

La mayoría de los cultivos son susceptibles al ataque de termitas. Dentro de los mayores daños destacan aquellos causados en eucaliptus (Fonseca 1949, Wood y Pearce 1991, Werner et al. 2008, Faragalla y Al Qhtani 2013), cocos y palmas (Aisagbonhi 1985, Logan y El–Bakri 1990, Mariau et al. 1992, Tang et al. 2006), árboles frutales (Stansly et al. 2001, Constantino 2002, Ahmed y Qasim 2011, Faragalla y Al Qhtani 2013, Tomar 2013), caña de azúcar (Novaretti y Fontes 1998, Ahmed et al. 2007, Haifig et al. 2008, Alam et al. 2012), arroz (Fonseca 1949, Mill 1992, Dario y Villela–Filho 1998, Agunbiade et al. 2009, Oyetunji et al. 2014), maíz (Nkunika 1994, Mill 1992, Constantino 2002, Faragalla y Al Qhtani 2013), trigo (Ahmed et al. 2004, Pardeshi et al. 2010, Rathour et al. 2014), maravilla (Ashfaq y Aslam 2001, Sileshi et al. 2009), maní (Johnson y Gumel 1981, Johnson et al. 1981, Wood et al. 1987, Wood y Pearce 1991), café (Kranz et al. 1981, Cowie y Wood 1989, Neves y Alves 1999), té (Singha et al. 2011), algodón (Wood et al. 1987), tabaco (Shah y Shah 2013), hierbas (Cowie y Wood 1989, Mariconi et al. 1994) y cultivos de tubérculos (Tomar 2013).

 

Aparte de la voracidad de las termitas, la cual es en gran parte causa de sus colonias con numerosos individuos, las termitas han triunfado como plagas debido a su capacidad para invadir nuevos países e incluso nuevos continentes. Actualmente se conocen 28 especies de termitas invasoras, siendo la mayoría de ellas plagas invasoras importantes en áreas urbanas y al menos 6 de ellas habiendo invadido bosques naturales. Todas estas especies poseen algo en común: todas ellas se alimentan de madera, gran parte de ellas viven y construyen nidos dentro de su fuente de alimento y todas ellas producen reproductores secundarios con facilidad (Evans et al. 2013).

 

Distribución de a) Reticulitermes, b) Heterotermes, c) Coptotermes, d) Mapa de las regiones estudiadas. Fuente: Bourguignon et al. 2016

 

Aunque el impacto económico de las termitas invasoras no ha sido calculado, se estima que el coste mínimo sería de 70 billones de dólares al año a nivel mundial y la especie responsable de la mayor parte de este gasto sería la termita Coptotermes formosanus (Familia Rhinotermitidae). Se estima que el daño provocado por C. formosanus ascendería a los 30.2 billones de dólares anuales a nivel mundial (Su 2002, Bradshaw et al. 2016). El género Coptotermes es a su vez uno de los más expandidos, el que junto a Cryptotermes (Familia Kalotermitidae) puede ser encontrado en África, Asia, Europa, Oceanía y América. Estos dos géneros más Heterotermes (Familia Rhinotermitidae, presente en África, Asia y América) representan las mayores plagas de termitas del mundo, seguidas de cerca por Reticulitermes (Familia Rhinotermitidae, presente en América, Europa y Asia).

 

Coptotermes formosanus (http://www.termiteweb.com/wp-content/uploads/2009/10/formosan-termites.jpg)

 

A pesar de lo que puedas estar pensando, es importante destacar que el impacto de las termitas no es siempre negativo. Las termitas juegan un rol fundamental en la descomposición de la madera, la regulación de la estructura terrestre, la materia orgánica y los ciclos de nutrientes, las dinámicas acuosas, la erosión de la tierra, el crecimiento vegetal, la restauración de tierras degradadas, la producción de gases de invernadero y la biodiversidad general (Holt y Lepage 2000, Jouquet et al. 2011, Bottinelli et al. 2015, Jouquet et al. 2016, Khan et al. 2018, Govorushko 2018), incluyendo un importante rol como amortiguadores del cambio climático (Bonachela et al. 2015).

Las termitas también poseen una importancia económica como fuente de alimento (De Figueirêdo et al. 2015), con 43 especies utilizadas por humanos o alimento para el ganado en África, Asia, Norte y Sudamérica. Aunque la equivalencia de estos impactos aún no ha sido determinada.

 

Bibliografía

 

Foto de portada à Propiedad de David Mora del Pozo (https://www.facebook.com/davidmoratermitas/photos/a.399806010057958/2378684192170120/?type=3&theater)

 

Agunbiade TA, Nwilene FE, Onasanya A, Semon M, Togola A, Tamo M, Falola OO. 2009. Resistance status of upland NERICA rice varieties to termite damage in Northcentral Nigeria. Journal of Applied Sciences, 9(21), 3864–3869.

 

Ahmed S, Akbar W, Riaz MA. 2004. Effect of crop rotation and intercropping on subterranean termites in wheat at Faisalabad. Pakistan Entomological, 26, 25–30.

 

Ahmed S, Khan RR, Riaz MA. 2007. Some studies on the field performance of plant extracts against termites (Odontotermes guptai and Microtermes obesi) in sugarcane at Faisalabad. International Journal of Agriculture and Biology, 9, 398–400.

 

Ahmed S, Qasim M. 2011. Foraging and chemical control of subterranean termites in a farm building at Faisalabad, Pakistan. Pakistan Journal of Life and Social Sciences, 9(1), 58–62.

 

Aisagbonhi CI, Nwana IE, Agwu SI. 1985. Preliminary analysis of a field population of Aspidotus destructor Signoret (Homoptera: Diaspididae) and some soft scales on coconut palms. Nigerian Journal of Entomology, 6(1–2), 24–32.

 

Alam M, Alam M, Abdullah M, Begum M, Ahmed T. 2012. Effects of insecticides on sugarcane termites in Modhupur Tract. Bangladesh Journal of Agricultural Research, 37, 295–299.

 

Ashfaq M, Aslam M. 2001. Response of different insect pests to some sunflower (Helianthus annuus L., Compositae) genotypes and their correlation with yield component under field conditions. Journal of Biological Sciences, 1, 835–839.

 

Bonachela JA, Pringle RM, Sheffer E, Coverdale TC, Guyton JA, Caylor KK, Levin SA, Tarnita CE. 2015. Termite mounds can increase the robustness of dryland ecosystems to climatic change. Science, 347(6222), 651–655.

 

Bourguignon, T., Lo, N., Šobotník, J., Sillam-Dussès, D., Roisin, Y., & Evans, T. A. (2016). Oceanic dispersal, vicariance and human introduction shaped the modern distribution of the termites Reticulitermes, Heterotermes and Coptotermes. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences283(1827), 20160179.

 

Constantino R. 2002. The pest termites of South America: taxonomy, distribution and status. Journal of Applied Entomology, 126, 355–365.

 

Cowie RH, Wood TG. 1989. Damage to crops, forestry and rangeland by fungus–growing termites (Termitidae: Macrotermitinae) in Ethiopia. Sociobiology, 15, 139–153.

 

Dario GJA, Villela–Filho RS. 1998. Imidacloprid – none insecticida para o controle do cupim (Syntermes molestus) na cultura do arroz (Oryza sativa L) In: XVII Congresso Barieiro de Entomologia Resumos, pp 206–222.

 

De Figueirêdo RE, Vasconcellos A, Policarpo IS, Alves RRN. 2015. Edible and medicinal termites: a global overview. Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine, 11(1), 29

 

Eggleton P. 2011. An introduction to termites: biology, taxonomy and functional morphology. In: Biology of Termites: A Modern Synthesis (Bignell DE, Roisin Y and Lo N, Eds.), Dordrecht (NL): Springer, pp 1–26.

 

Faragalla ARA, Al Qhtani MH. 2013. The urban termite fauna (Isoptera) of Jeddah city, western Saudi Arabia. Life Science Journal, 10(4).

 

Fonseca JP. 1949. Experiências de combate químico a cupins subterrâneos no Horta Floresta de Guarani. Acq Inst Biol Brasil, 19, 57–88.

 

Govorushko S. 2018. Economic and ecological importance of termites: A global review. Entomological Science.

 

Haifig I, CostaLeonardo AM, Marchetti FF. 2008. Effects of nutrients on feeding activities of the pest termite Heterotermes tenuis (Isoptera: Rhinotermitidae). Journal of Applied Entomology, 132(6), 497–501.

Holt JA, Lepage M. 2000. Termites and soil properties. In: Termites: evolution, sociality, symbioses, ecology (Abe T, Bignell DE, Higashi M and Higashi T, Eds.), Dordrecht (NL): Springer, pp 389–407.

 

Khan MA, Ahmad W, Paul B. 2018. Ecological impacts of termites. In: Termites and Sustainable Management (Khan MA and Ahmad W, Eds.), Dordrecht (NL): Springer, pp. 201–216.

 

Kranz J, Schmutterer H, Koch W. 1981. Maladies, ravageurs et mauvaises herbes des cultures tropicales. Berlin (DE): Verlag Paul Parey, pp 304–306.

 

Johnson RA, Gumel MH. 1981. Termite damage and crop loss studies in Nigeria – the incidence of termite–scarified groundnut pods and resulting kernel contamination in field and market samples. International Journal of Pest Management, 27, 343–350.

 

Johnson RA, Lamb WA, Wood TG. 1981. Termite damage and crop loss studies in Nigeria – a survey of damage to groundnuts. Tropical Pest Management, 27, 325–342.

 

Jouquet P, Bottinelli N, Shanbhag RR, Bourguignon T, Traoré S, Abbasi SA. 2016. Termites: the neglected soil engineers of tropical soils. Soil Science, 181(3/4), 157–165.

 

Logan JWM, El–Bakri A. 1990. Termite damage to date palms (Phoenix dactylifera L.) in Northern Sudan with particular reference to the Dongola District. Tropical Science, 30(1), 95–108.

 

Mariau D, Renoux J, de Chenon RD. 1992. Coptotermes curvignathus Holmgren, Rhinotermitidae, main pest of coconut planted on peat in Sumatera. Oleagineux, 47, 562–568.

 

Mariconi FAM, Galan VB, Rocha MT. 1994. Ensaios de combate ao cupim de monte Cornitermes cumulans (Kollar 1832) (Isoptera, Termitidae). Scientia Agricola, 51, 505–508.

 

Mill AE. 1992. Termites as agricultural pests in Amazonas, Brazil. Outlook on Agriculture, 21, 41– 46.

 

Neves POJ, Alves SB. 1999. Controle associado de Cornitermes cumulans (Kollar 1832) (Isoptera: Termitidae) com Metarhizium anisopliae, Beauveria bassiana e imidacloprid. Scientia Agricola, 56, 313–319.

 

Nkunika POY. 1994. Control of termites in Zambia: practical realities. Insect Science and its Application, 15, 241–245.

 

Novaretti WRT, Fontes LR. 1998. Cupins: uma grave ameaça à cana–de–açúcar no nordeste do Brasil. Cupins: O desafio do conhecimento. Piracicaba: FEALQ, 163–172.

 

Oyetunji O, Peluola C, Nwilene F, Togola A. 2014. Root and stem damage caused by termite–fungi Interaction on rice. Journal of Applied Sciences, 14, 1851–1857.

 

Rathour KS, Ganguly S, Das T, Singh P, Kumar A, Somvanshi VS. 2014. Biological management of subterranean termites (Odontotermes obesus) infesting wheat and pearl millet crops by entomopathogenic nematodes. Indian Journal of Nematology, 44, 97–100.

 

Rust MK, Su NY. 2012. Managing social insects of urban importance. Annual review of entomology, 57, 355–375.

 

Shah R, Shah I. 2013. Report of termites infestation in tobacco (Nicotiana tabacum) from Khyber Pakhtoonkhwa, Pakistan. Journal of the Entomological Research, 37, 243–247.

 

Sileshi GW, Nyeko P, Nkunika PO, Sekematte BM, Akinnifesi FK, Ajayi OC. 2009. Integrating ethno–ecological and scientific knowledge of termites for sustainable termite management and human welfare in Africa. Ecology and Society, 14, 48.

 

Singha D, Singha B, Dutta BK. 2011. Potential of Metarhizium anisopliae and Beauveria bassiana in the control of tea termite Microtermes obesi Holmgren in vitro and under field conditions. Journal of Pest Science, 84, 69–75.

 

Stansly PA, Su NY, Conner JM. 2001. Management of subterranean termites, Reticulitermes spp. (Isoptera: Rhinotermitidae) in a citrus orchard with hexaflumuron bait. Crop Protection, 20, 199–206.

 

Tang B, Tang M, Chen C, Qiu P, Liu Q, Wang M, Li C. 2006. Characteristics of soil fauna community in the Dongjiao coconut plantation ecosystem in Hainan, China. Acta Ecol Sinica, 26, 26–32.

 

Tomar SPS. 2013. Characteristics of agro–ecological knowledge of farmers on termites and their devastation in semi–irrigated farming system of central India. Insect Environment, 19, 142–152.

 

Werner PA, Prior LD, Forner J. 2008. Growth and survival of termite–piped Eucalyptus tetrodonta and E. miniatra in Northern Australia: implications for harvest of trees for didgeridoos. Forest Ecol Manage, 25, 328–334.

 

Wood T, Bednarzik M, Aden H. 1987. Damage to crops by Microtermes najdensis (Isoptera, Macrotermitinae) in irrigated semi–desert areas of the Red Sea coast 1. The Tihama region of the Yemen Arab Republic. International Journal of Pest Management, 33, 142–150.

 

Wood TG, Pearce MJ. 1991. Termites in Africa: the environmental impact of control measures and damage to crops, trees, rangeland and rural buildings. Sociobiology,19, 221–234.

 

Un artículo escrito por Valeria Palma Onetto